Traumatisme crânien : améliorer la guérison des lésions cérébrales

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D’après une nouvelle étude menée par le Prof. Chagi Pick de l’École des Neurosciences et de la Faculté de médecine de l’Université de Tel-Aviv, et une équipe de chercheurs du Centre médical Sourasky affilié à l’Université, un environnement physique et social “enrichi” – peut considérablement aider à la réhabilitation des patients souffrant de traumatismes crâniens légers (TCL). L’étude a été publiée dans la revue Behavioral Brain Research.

Un coup violent à la tête peut causer des dommages physiques au cerveau allant du traumatisme léger à la lésion cérébrale sévère. A long terme, les effets néfastes peuvent altérer toute la gamme du fonctionnement humain, des facultés de communication aux capacités cognitives et comportementales. “Une maison peut survivre à un tremblement de terre, mais vous verrez rapidement apparaître des fissures dans les murs. C’est ce qui peut se passer après une lésion cérébrale traumatique”, explique le Prof. Pick. “A l’IRM le cerveau peut sembler parfaitement normal, mais deux ans plus tard, un patient qui menait jusque là une vie normative et réussie peut se retrouver soudainement sans emploi, divorcé, et pitoyable – sans qu’il ne fasse aucunement le lien entre ces nouvelles difficultés cognitives et émotionnelles (qui peuvent inclure divers degrés d’amnésie, des problèmes de concentration, dépression, apathie, anxiété, voire même un changement de personnalité significatif) et un accident de voiture advenu deux ans plus tôt.”

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“Les médecins en salles d’urgence utilisent l’échelle dite de Glasgow pour évaluer l’étendue du traumatisme cérébral chez les patients commotionnés – allant d’un enfant qui tombe du lit à une victime d’un accident majeur”, poursuit le professeur. “Dans la majorité des cas, après une très courte période de surveillance d’une trentaine de minutes ils diagnostiquent un niveau de dommage minimum en fonction des symptômes qui apparaissent. Dans 85% des cas, cette évaluation est exacte, mais pour 15% d’entre eux commencent une cascade d’effets graves, dont nous ne connaissons pas vraiment la cause. Et c’est ce que nous essayons de comprendre”.

Selon l’étude, un milieu riche en stimulations sensorielles et sociales peut jouer un rôle crucial dans la régulation, le comportement et la physiologie du cerveau. Les chercheurs ont évalué l’effet du passage à un environnement complexe sur les paramètres comportementaux et cognitifs, chez des souris présentant un traumatisme cranio-cérébral léger. Utilisant le test de reconnaissance d’objets nouveaux et d’orientation à l’intérieur de labyrinthes, ils ont tenté de déterminer le niveau de fonctionnement mémoriel et cognitif des souris placées dans des cages standard par rapport à celles se trouvant dans des environnements enrichis – cages plus grandes contenant des stimuli supplémentaires, des roues pour courir, de la nourriture et de l’eau en quantité, un espace ouvert, et des objets à explorer régulièrement changés. Les souris exposées à un environnement enrichi ont montré un net progrès dans la guérison des lésions cérébrales.

“Nous avons montré que six semaines seulement passées dans un environnement enrichi peut aider les animaux à se remettre de dysfonctionnements cognitifs après une lésion cérébrale traumatique”, a déclaré le Prof. Pick. “Les implications cliniques potentielles soulignent l’importance de l’adaptation d’éléments d’environnement enrichi pour les humains, y compris une activité physique prolongée et intensive, éventuellement combinée avec une stimulation cognitive soutenue. Il est possible d’améliorer l’état d’un patient grâce à l’exercice, aux stimuli et à l’alimentation. La guérison totale n’est pas promise, mais nous avons maintenant la preuve que tout cela peut aider”.

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