Des start-ups arabes dans le Moyen-Orient ? Seulement en Israël !

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Premier incubateur dédié aux start-up arabes israéliennes, le NazTech (Nazareth Business Incubator Center) a été lancé en février 2013, financé par la municipalité de Nazareth, l’autorité pour le développement économique des minorités en Israël et le ministère de l’Economie israélien. « Les Arabes sont sous représentés dans les domaines de la finance et du high-tech, nous avons la volonté d’inverser la vapeur, cela doit changer ! », prévient Fadi Swidan, directeur de l’incubateur.  « La communauté arabe d’Israël a un accès très restreint aux nouvelles technologies comparé aux Juifs israéliens. Notre travail consiste à accompagner les projets des créateurs de start-up issus de la population arabe israélienne », explique le directeur. « Les Arabes israéliens ont des idées, mais comment les encadrer puis les développer pour les commercialiser dans ce domaine ultra-concurrentiel? Notre mission est de répondre à ces interrogations », souligne Fadi Swidan.

L’encadrement par des professionnels des jeunes entrepreneurs est la force de frappe principale du Naztech : «  Nous avons un programme intensif de six mois. Nous y enseignons la vente, le marketing, l’adaptation d’un projet commercial au marché économique mais aussi la création d’un plan de financement. Les créateurs apprennent à défendre leur produit devant un auditoire », énumère avec fierté Fadi Swidan. Bien que les entreprises ne soient pas financées par le Naztech, des rencontres sont organisées avec des entrepreneurs et des investisseurs, de plus en plus attentifs à ce nouveau vivier, dont une bonne partie est formée dans les universités scientifiques israéliennes à la pointe des innovations technologies. Un pari sur l’avenir qui commence à porter ses fruits puisque les partenariats et échanges se développent à vitesse grand V avec Tel-Aviv, le pôle israélien des nouvelles technologies.

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Plusieurs dizaines de jeunes pousses ont ainsi été épaulées par l’organisation basée à Nazareth depuis deux ans. La naissance d’un écosystème nouveau, grâce à l’incubateur et au travail de ces Arabes israéliens à la pointe du high-tech, changera le rapport de la communauté arabo-israélienne aux nouvelles technologies. La croissance constante d’utilisateurs d’internet dans la région ouvrira une fenêtre de tir plus grande à de nouvelles coopérations avec des investisseurs israéliens et pourquoi pas avec d’autres pays arabes. Une petite révolution est en marche à Nazareth, où 70 % de la population est arabe de confession musulmane et 30 %est arabe de confession chrétienne.

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