La NASA pourrait traquer les extraterrestres en recherchant des signes de pollution

 

Avis de l’éditeur: Des niveaux élevés de NO2 pourraient indiquer un processus industriel généralisé, mais bien sûr, cela suppose qu’une civilisation lointaine a évolué de la même manière que nous et brûle des combustibles fossiles pour produire de l’énergie. Cela supposerait également qu’ils sont à peu près au même stade d’évolution; peut-être sont-ils beaucoup plus avancés que nous et ont trouvé des moyens plus efficaces de générer de l’énergie, comme la manipulation des champs magnétiques ou de la gravité.

Les chercheurs de la NASA ont mis au point une autre technique pour rechercher des civilisations extraterrestres avancées qui pourraient potentiellement habiter des systèmes stellaires voisins.

Ravi Kopparapu de la NASA, dans le cadre d’une étude récente, s’est demandé si nous pourrions être en mesure de détecter la vie extraterrestre en regardant la pollution atmosphérique d’une planète lointaine. Parce que les mondes potentiellement habitables sont si loin, nous ne pouvons pas simplement envoyer un vaisseau spatial pour les regarder de plus près. Nous devons plutôt nous fier aux observations de télescopes puissants pour aider à détecter les signes de vie.

La traque des vaiseaux extraterrestre

Une manière possible d’y parvenir est de rechercher la présence de certains gaz, comme le dioxyde d’azote. Ici sur Terre, le NO2 est un sous-produit courant de la combustion de combustibles fossiles. L’étude visait à déterminer si la présence de niveaux élevés de NO2 pouvait être détectée en observant la lumière réfléchie par une exoplanète alors qu’elle orbite autour de son étoile.

La modélisation informatique suggère que les futurs grands télescopes de la NASA pourraient en effet détecter des niveaux élevés de NO2 dans des exoplanètes aussi loin que 30 années-lumière, avec au moins 400 heures d’observation. Une seule année-lumière est la distance parcourue par la lumière en un an, ce qui équivaut à près de six mille milliards de milles.

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