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WhatsApp: Les utilisateurs abandonnent le service de messagerie appartenant à Facebook.

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Tout d’un coup, Facebook a encore un autre feu de controverse à éteindre.

Déjà l’objet d’une enquête antitrust, confronté à un examen minutieux pour avoir banni le président Donald Trump, et répondant pour son rôle dans l’insurrection au Capitole, le géant de la technologie subit désormais une réaction négative concernant WhatsApp, le service de messagerie qu’il a acquis en 2014 pour 19 milliards de dollars.

Après que les utilisateurs de WhatsApp aient reçu une notification concernant une nouvelle politique de confidentialité, ils se sont précipités vers des alternatives, encouragées par des personnes comme Elon Musk et Edward Snowden, avec des téléchargements en plein essor dans des applications de messagerie rivales comme Signal et Telegram. Signal, une application de messagerie sécurisée populaire auprès des journalistes, est devenue l’application gratuite la plus téléchargée sur les appareils Apple  et Android avec des téléchargements de 8,8 millions la semaine du 4 janvier, soit une augmentation de près de 4000% par rapport à la semaine précédente, selon les données de Sensor La tour.

Un brun d’intimité, s’il vous plaît

Dans un avis qui est apparu sur les écrans WhatsApp la semaine dernière, les utilisateurs ont été informés que l’application se réserve désormais le droit de partager des données, y compris les numéros de téléphone, les adresses IP et les paiements effectués via l’application et le reste de la famille d’applications Facebook, qui comprend Instagram et Facebook Messenger. Il a également déclaré que si les utilisateurs communiquent avec des entreprises sur WhatsApp, Facebook peut ensuite utiliser ces données pour les cibler avec des publicités sur Facebook.

Si les utilisateurs n’acceptaient pas les conditions, ils seraient exclus de leur compte le 8 février.

Un retour de bâton mondial s’est ensuivi et Facebook contrôle maintenant les dégâts. En Inde, un marché de croissance clé pour Facebook et le plus grand marché de WhatsApp où il compte environ 400 millions d’utilisateurs, la société a diffusé des publicités qui promettent que «WhatsApp respecte et protège votre vie privée».

Un problème de confiance

Les changements réels de partage de données de Facebook ne sont pas aussi néfastes qu’ils le semblent. La société ne partagera ni ne verra les données des discussions avec les amis et la famille; la nouvelle politique s’applique uniquement aux interactions avec les entreprises.

Cependant, ce qui se passe souvent dans de tels cas, c’est que les gens sont déjà sceptiques à l’égard d’une entreprise, puis une information facilement mal comprise devient virale et une réaction contre l’entreprise s’ensuit. Uber a  subi un retour de flamme similaire en 2017, alors qu’il était soupçonné de briser une grève des chauffeurs de taxi de New York lors de la manifestation contre l’interdiction de voyager dans les pays à majorité musulmane.

Le contrecoup contre WhatsApp fait partie intégrante du problème plus large de l’image de marque de Facebook. Bien qu’elle compte près de 3 milliards d’utilisateurs dans sa famille d’applications, beaucoup de ses utilisateurs ne lui font pas vraiment confiance et pensent que l’entreprise utilise ses données sans scrupules ou qu’elle est un accessoire pour des choses comme les discours de haine et mouvements anti-démocratiques, en plus d’être monopoleur.

Ce que cela signifie pour les investisseurs Facebook

Facebook a acquis WhatsApp il y a sept ans pour un prix qui a causé une grande partie du choc des médias financiers à l’époque, et il n’a à peine monétisé le service de messagerie que depuis lors. Cela en fait un éléphant blanc pour Facebook, car il a investi dans la plate-forme mais n’a jamais généré beaucoup de bénéfices. Bien que la possession de WhatsApp et l’exploitation de Facebook Messenger consolident la domination de Facebook sur la messagerie (en dehors de la Chine), la société attend toujours que WhatsApp apporte une valeur réelle à l’entreprise. En revanche, Facebook a payé la totalité d’un milliard de dollars pour Instagram en 2012, et l’application de partage de photos est devenue une vache à lait majeure pour l’entreprise, dont la valeur est désormais estimée à plus de 100 milliards de dollars.

La réaction contre WhatsApp ne fera que rendre la monétisation plus difficile.

On ne sait pas comment le tollé actuel se déroulera, et le transfert de discussions de groupe entières vers de nouvelles plates-formes peut être difficile. Cette friction signifie probablement que certains utilisateurs criant au scandale à propos de la nouvelle politique de confidentialité ne feront pas le changement. De plus, le téléchargement d’une nouvelle application n’est pas la même chose que la suppression de WhatsApp, et jusqu’à présent, il n’y a pas eu de désinstallations importantes en Inde.  

Étant donné que WhatsApp n’est pas important pour les performances commerciales de Facebook, l’épreuve n’aura aucun effet sur les résultats de Facebook. Mais c’est encore une autre crise de relations publiques pour une entreprise qui pourrait désespérément utiliser les bonnes nouvelles, en particulier du point de vue de l’image de marque.

Les actions Facebook peuvent être à l’abri de la menace, mais les investisseurs devraient surveiller ce qui se passe ici, car cela représente une plus grande méfiance à l’égard de Facebook et du partage de données, et cette perception des utilisateurs est l’un des plus grands risques de l’entreprise.